Ciencia: SABER UNIVERSAL

Física

Hielo cósmico creado en el laboratorio

NC&T | Peatóm | 13·12·2008 | 06:05 |
|
|

Hielo cósmico. La mayor parte está en los granos de polvo, debido a la inmensa abundancia de este último

El universo está lleno de agua, principalmente en forma de películas de hielo muy frío depositadas sobre las partículas de polvo interestelar, pero hasta hace poco tiempo era escaso lo que se sabía sobre su estructura a pequeña escala.

Ahora, las últimas técnicas de la congelación rápida combinadas con las sofisticadas técnicas de examen mediante microscopio electrónico de barrido permiten a los físicos crear películas de hielo en las condiciones de frío similares a las del espacio exterior, y observar la organización molecular detallada, lo que aporta pistas sobre cuestiones fundamentales.

Los recientes descubrimientos sobre la estructura de las películas de hielo en las condiciones astrofísicas imperantes en la mesoescala, que es la escala de tamaños justo por encima del nivel molecular, se han discutido en un reciente congreso organizado por la Fundación Europea para la Ciencia (ESF, por sus siglas en inglés) y copresidido por Julyan Cartwright, especialista en las estructuras de hielo del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (IACT) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Granada en España, junto a C. Ignacio Sainz-Díaz, también del IACT.

El hielo presente en el espacio normalmente se forma a temperaturas de entre 3 y 90 grados sobre el cero absoluto, mucho más bajas que las reinantes en los lugares más gélidos de la Tierra

El enfoque principal de este congreso del ESF ha estado orientado al hielo presente en el espacio, que normalmente se forma a temperaturas de entre 3 y 90 grados sobre el cero absoluto, mucho más bajas por tanto que las reinantes en los lugares más gélidos de la Tierra. La mayor parte del hielo cósmico está en los granos de polvo, debido a la inmensa abundancia de este último, pero una parte del hielo está en los cuerpos grandes, como asteroides, cometas, lunas y planetas, incluyendo los mundos capaces de albergar vida como la Tierra.

A temperaturas muy bajas, los hielos se pueden formar en la mesoescala con estructuras diferentes de las que presentan cuando se forman bajo las condiciones terrestres, y en algunos casos pueden ser hielos amorfos. Para que el hielo sea amorfo, el agua tiene que ser enfriada a una temperatura de aproximadamente 143 grados Celsius bajo cero sin haberse formado primero cristales de hielo. Para hacer esto en el laboratorio, se requiere de un rápido enfriamiento que Cartwright y sus colegas lograron en su trabajo con un ‘dedo frío’ de helio incorporado al microscopio electrónico de barrido que empleaban para tomar las imágenes.

Como Cartwright observó, los hielos pueden existir en una combinación de formas cristalinas y amorfas, en otras palabras como una mezcla de orden y desorden, con muchas variantes que dependen de la temperatura a la que se formaron. En su último trabajo, Cartwright y sus colegas han demostrado que el hielo en la mesoescala comprende todos los tipos de distintas formas características asociados con la temperatura y la presión de congelación, dependiendo también de las propiedades de la superficie del substrato.

Compártelo
Nota. Debes estar registrado en estos servicios para poder anotar el contenido.


Las estrategias de razonamiento sencillas pueden ser tan precisas como las complejas

Nueva teoría sobre cómo salmones y tortugas marinas localizan dónde nacieron

Evolución del cerebro de las termitas guerreras, y cómo éstas emplean diferentes tipos de armamentos defensivos

Una huella de pisada dejada sobre sangre o polvo puede marcar una diferencia crucial en un caso investigado por la policía

Las moléculas en los cristales líquidos tienen una cierta orientación; se las podría comparar con fósforos cuyas cabezas apuntasen todas en la misma dirección

Europa conmemora el lanzamiento del primer satélite de comunicaciones remarcando que el Plan de Recuperación del próximo año invertirá 200.000 millones en extender la banda ancha en todo el territorio comunitario

Martí ha desvelado las claves de cómo la nanofotónica puede contribuir a hacer invisibles los objetos

El Grupo de Astropartículas, Plasmas Espaciales Y Física de Altas Energías (SPAS) de la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) forma parte del Observatorio Pierre Auger, el detector de rayos cósmicos más grande del mundo, que acaba de ser inaugurado en Argentina.

El 15 de noviembre de 1974 pasará a los anales de la historia como la fecha en la que se produjo el 'bautismo espacial' español

La teoría alternativa de que los valles se formaron por inundaciones catastróficas en un período de tiempo relativamente corto no es apoyada por los nuevos resultados

LO ÚNICO CONSTANTE ES EL CAMBIO

La crisis como periodo de ruptura

Peatóm | 24·07·2010
06:00 horas

Quiebra de la cadena de valor. Las crisis generan shock disruptivos

DISTINTAS ALTERNATIVAS

¿Está justificada la sanidad pública?

Peatóm | 17·07·2010
06:00 horas

Estetoscopio

EL REBAÑO DE LOS POLÍTICOS

El gobierno global experimenta con España

Peatóm | 10·07·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Rebaño

LA CAÍDA DEL ÉXITO

¡El sistema educativo funciona!

Peatóm | 3·07·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

ENTRE OTRAS, LA DE MIKONOS

Grecia pone a la venta sus 6.000 islas

Peatóm | 26·06·2010
06:00 horas

Islas Griegas

AZNAR EN EL 'THE TIMES'

“Si Israel se cae, caemos todos”

Peatóm | 19·06·2010
Libertad Digital · 00:00 horas

Viñeta sobre el Arca de Noé

LOS DOS GRANDES ÉXITOS DE ZAPATERO

“La promoción del padel y la lucha contra el calentamiento global”

Peatóm | 12·06·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Júpiter y Tetis, de Jean Ingres (1811)

CIUDADANOS, LEGITIMIDAD Y ESTADO

La seguridad, el gran monopolio estatal

Peatóm | 5·06·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Seguridad. ¿En régimen de monopolio o de libre competencia?

TRIBUTOS PECHOS

Juan de Mariana y los impuestos

Peatóm | 29·05·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Impuesto

PREMIO LIBERTAD

Solventando la deuda con Margaret Tatcher

Peatóm | 15·05·2010
06:00 horas

Margaret Tatcher. Premio Anual de la Libertad de la Fundación FAES (Primera Ministra británica entre 1979 y 1990)