Ciencia: SABER UNIVERSAL

el más rápido registrado

El mazazo de las termitas

Peatóm | 10·01·2009 | 06:00 |
|

Termitas

Termitas. Un solo golpe en la cabeza, asestado por la termita Termes panamensis, la cual posee el golpe de mandíbula más rápido registrado, es suficiente para matar a un invasor potencial del nido, según han verificado Marc Seid y Jeremy Niven, ambos del Instituto Smithsoniano de Investigación Tropical, y Rudolf Scheffrahn, de la Universidad de Florida. Niven y Seid realizaron el estudio en el nuevo laboratorio de neurobiología que el Instituto Smithsoniano ha establecido en Panamá. El laboratorio fue construido con el propósito de profundizar en la evolución de la miniaturización del cerebro a través de la gran biodiversidad de los insectos panameños.

Evolución del cerebro de las termitas guerreras, y cómo éstas emplean diferentes tipos de armamentos defensivos

Una de estas áreas de interés es la evolución del cerebro de las termitas guerreras, y cómo éstas emplean diferentes tipos de armamentos defensivos. Los investigadores pudieron realizar filmaciones de las mandíbulas de las termitas soldado en el momento en que tales mandíbulas se movían a casi 70 metros por segundo al golpear a un invasor. Las filmaciones tuvieron que hacerse empleando una cámara de video de alta velocidad en el laboratorio. Muchos insectos son capaces de moverse a velocidades mayores de las que el ojo humano es capaz de apreciar, así que los investigadores ya estaban preparados con estas cámaras de alta velocidad para registrar el comportamiento de las termitas. Pero no esperaban que fuera algo tan veloz como lo que vieron luego a cámara lenta. Si no se conoce bien la conducta de un animal, no se puede esperar conocer bien cómo actúa su cerebro.

¿Por qué las termitas son tan rápidas? Cuando los insectos son tan pequeños tienen grandes dificultades para poder generar la fuerza suficiente para infligir daños. Para crear una fuerza grande de impacto con un objeto ligero como su mandíbula, es necesario dotarlo de gran velocidad antes del impacto. El golpe de las termitas panameñas es el golpe de mandíbula más rápido registrado, aunque sea de alcance tan limitado. Como una termita soldado se debe enfrentar a sus adversarios confinada en un estrecho túnel, y tiene muy poco espacio para realizar movimientos estratégicos de combate, y mucho menos tiempo que perder, este golpe mortal ha demostrado ser increíblemente eficiente.

La fuerza para el golpe es almacenada deformando las mandíbulas, y se acumula presionando una contra la otra hasta que el golpe es asestado. Esta estrategia, almacenar la energía muscular para producir movimientos rápidos, es aprovechada por los saltamontes y por otros insectos. Las termitas almacenan dicha energía muscular en sus mandíbulas, pero los científicos aún no saben cómo lo hacen exactamente. Ésta será la siguiente cuestión a investigar.

Compártelo
Nota. Debes estar registrado en estos servicios para poder anotar el contenido.


Las estrategias de razonamiento sencillas pueden ser tan precisas como las complejas

Nueva teoría sobre cómo salmones y tortugas marinas localizan dónde nacieron

Una huella de pisada dejada sobre sangre o polvo puede marcar una diferencia crucial en un caso investigado por la policía

Las moléculas en los cristales líquidos tienen una cierta orientación; se las podría comparar con fósforos cuyas cabezas apuntasen todas en la misma dirección

Europa conmemora el lanzamiento del primer satélite de comunicaciones remarcando que el Plan de Recuperación del próximo año invertirá 200.000 millones en extender la banda ancha en todo el territorio comunitario

Las últimas técnicas de la congelación rápida combinadas con las técnicas de microscopio electrónico de barrido, permiten crear películas de hielo en las condiciones de frío similares a las del espacio exterior

Martí ha desvelado las claves de cómo la nanofotónica puede contribuir a hacer invisibles los objetos

El Grupo de Astropartículas, Plasmas Espaciales Y Física de Altas Energías (SPAS) de la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) forma parte del Observatorio Pierre Auger, el detector de rayos cósmicos más grande del mundo, que acaba de ser inaugurado en Argentina.

El 15 de noviembre de 1974 pasará a los anales de la historia como la fecha en la que se produjo el 'bautismo espacial' español

La teoría alternativa de que los valles se formaron por inundaciones catastróficas en un período de tiempo relativamente corto no es apoyada por los nuevos resultados

LO ÚNICO CONSTANTE ES EL CAMBIO

La crisis como periodo de ruptura

Peatóm | 24·07·2010
06:00 horas

Quiebra de la cadena de valor. Las crisis generan shock disruptivos

DISTINTAS ALTERNATIVAS

¿Está justificada la sanidad pública?

Peatóm | 17·07·2010
06:00 horas

Estetoscopio

EL REBAÑO DE LOS POLÍTICOS

El gobierno global experimenta con España

Peatóm | 10·07·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Rebaño

LA CAÍDA DEL ÉXITO

¡El sistema educativo funciona!

Peatóm | 3·07·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

ENTRE OTRAS, LA DE MIKONOS

Grecia pone a la venta sus 6.000 islas

Peatóm | 26·06·2010
06:00 horas

Islas Griegas

AZNAR EN EL 'THE TIMES'

“Si Israel se cae, caemos todos”

Peatóm | 19·06·2010
Libertad Digital · 00:00 horas

Viñeta sobre el Arca de Noé

LOS DOS GRANDES ÉXITOS DE ZAPATERO

“La promoción del padel y la lucha contra el calentamiento global”

Peatóm | 12·06·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Júpiter y Tetis, de Jean Ingres (1811)

CIUDADANOS, LEGITIMIDAD Y ESTADO

La seguridad, el gran monopolio estatal

Peatóm | 5·06·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Seguridad. ¿En régimen de monopolio o de libre competencia?

TRIBUTOS PECHOS

Juan de Mariana y los impuestos

Peatóm | 29·05·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Impuesto

PREMIO LIBERTAD

Solventando la deuda con Margaret Tatcher

Peatóm | 15·05·2010
06:00 horas

Margaret Tatcher. Premio Anual de la Libertad de la Fundación FAES (Primera Ministra británica entre 1979 y 1990)