Elipsis: LA AVENTURA DE VIVIR

GRAN TELESCOPIO DE CANARIAS

El cazador de galaxias

Peatóm | 25·07·2009 | 06:00 |
|
|

GranTeCan. Gran Telescopio de Canarias situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos )Garafia, La Palma)

Grantecan. El ‘Gran Telescopio Canarias’ (GTC), situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafia, La Palma) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), con el mayor espejo segmentado construido hasta la fecha para un telescopio óptico-infrarrojo, ha sido, por fin, inaugurado después de sietes años interminables. Con unas dimensiones de 11,3 metros de diámetro entre extremos, equivalente a la superficie de un espejo circular de 10,4 m de diámetro, y 16,9 toneladas de peso, el GTC pertenece a una nueva generación de telescopios que utiliza un espejo primario segmentado como solución a la dificultad de construir, manipular y trasladar espejos monolíticos de más de 8 metros.

Parece que vivimos en tiempos en los que mirar hacia arriba puede ser sospechoso de intento de escapar de lo que tenemos por aquí abajo

Formado por 36 espejos vitrocerámicos hexagonales de 1,90 metros entre vértices, 8 centímetros de grosor, y 470 kilogramos de peso cada uno, el GTC funciona en todo momento como una sola superficie de forma cóncava que concentra toda la luz y la envía al espejo secundario, de tamaño y proporciones mucho más reducidos, y este a su vez a un espejo terciario, situado dentro de una torre central, que conduce la luz al foco deseado para su estudio.

El Gran Telescopio de Canarias ha sido finalmente inaugurado después de múltiples peripecias y siendo una gran salto no es oro todo lo que reluce. Javier Armentía analiza en su blog el Grantecan, sin resatarle un ápiece de mérito, con otra perspectiva y que Tresytrés (Peatóm) reproduce íntegramente, por su indubitable interés.


:: GranTeCan

El Gran Telescopio de Canarias (GTC), “el mayor cazador de galaxias”, como se titula la muy recomendable crónica que firma Pablo Jáuregui en ‘El Mundo’. La ceremonia de la primera luz marca ese momento que tantos astrónomos españoles —y de otros países— hemos estado esperando desde hace muchos años. Quizá demasiados, porque el telescopio “más grande del mundo”, tras sus siete años de construcción, llega cuando los astrónomos se plantean ya una nueva generación de supertelescopios que dejarán los algo más de 10 metros de diámetro del espejo principal del GTC en un hermano menor… Proyectos como OWL (algo así como Telescopio Mogollónicamente Enorme en traducción libérrima del autor que el Observatorio Europeo Austral —ESO— prepara) llegarán a los 100 metros de diámetro, lo que equivale a 10.000 veces más potencia.

No seamos negativos: actualmente GTC es el mayor telescopio óptico del mundo. Por encima de los dos Keck del Observatorio de Mauna Kea en Hawaii (10 metros cada uno, también con espejos segmentados exagonales) y un poco más que el SALT (Gran Telescopio Sudafricano) aunque ellos suelen decir que son los “más” grandes, llegando a 11 metros… (recomiendo este enlace de Nine Planets donde hay una completa lista de los grandes telescopios en funcionamiento). No es que los astrónomos estén empeñados en presumir de quién lo tiene más grande, aunque a veces lo parece. Realmente el tamaño aquí también importa porque lo que se trata es de poder capturar la tenue luz de los objetos astronómicos: los más débiles, que a veces son los más lejanos, o a veces los más conspicuos y pequeños. La astrofísica quiere comprender cómo funciona el Universo: analizar la luz de las primeras galaxias que se formaron cuando el Universo era muy jóven, o descubrir si existen planetas como la Tierra, desvelar el nacimiento de las estrellas, y su muerte a veces en foma esplendorosa de explosión de supernova.

Lo importante de esta generación de telescopios es, además del tamaño, su ubicación. La isla de La Palma, sobre la caldera de Taburiente a 2.400 metros de altitud, no es el mejor sitio de observación astronómica del mundo, pero sí uno de los muy buenos. Se necesita ubicar estos grandes telescopios en lugares a gran altitud (menos capa de atmósfera, que es la que, en unos pocos últimos kilómetros de un viaje de trillones de ellos, distorsiona y absorbe la luz de los objetos astronómicos), con condiciones meteorológicas que den gran estabilidad a ese cielo. En los últimos años, las tecnologías han ido permitiendo, además, detectores muy sensibles, rápidos y eficientes, que estos telescopios convierten en su arma más poderosa, aliada a los sistemas de procesamiento de los datos, que permiten esas sorprendentes imágenes llenas de detalle y color pero, además, dan a los astrofísicos la mejor herramienta para conseguir avanzar en el conocimiento del Universo.

Quizá uno puede ser crítico del importante presupuesto de una obra como el GTC. Los mismos astrónomos españoles han sentido cómo el peso de esos millones y millones de euros ha significado apretarse el cinturón, y posiblemente la integración de España en la mayor organización astronómica europea, el ESO, se habría realizado antes -justo este año es el primero de completa participación española- de no ser por las cargas de este telescopio. Sin duda, aunque el desarrollo tecnológico que implica este nuevo gran telescopio ha sido resuelto en parte con marca española, y aunque se han integrado en el proyecto varios países, uno siente que las cosas podrían -deberían- haberse hecho de forma más eficiente, pero sobre todo, antes. Aún así, se trata de un enorme salto en la capacidad de nuestro país de desarrollar infraestructuras para la ciencia punteras.

La pena es, me temo, que la trascendencia de esa primera luz que inaugura el Príncipe Felipe dentro de unos pocos días, no va a ser realmente percibida por la gente. La ciencia sigue sin interesar demasiado, incluso en este Año de la Ciencia. Ojalá me equivoque y veamos este fin de semana cómo esta noticia ocupa las portadas de los medios. Parece que vivimos en tiempos en los que mirar hacia arriba puede ser sospechoso de intento de escapar de lo que tenemos por aquí abajo. De verdad, créanme, no es así: la ciencia básica, como la que va a proporcionar este Gran Telescopio de Canarias, es el verdadero motor de todo el conocimiento. Sin ella, sin intentar responder a esas preguntas antes teológicas o filosóficas de quiénes somos, de dónde venimos y adónde vamos con la luz de la razón y la ciencia, es difícil que nos preocupemos de responder otras preguntas más cercanas, sin duda más acuciantes.

Compártelo
Nota. Debes estar registrado en estos servicios para poder anotar el contenido.


Una democracia queda prisionera del cientismo (o racionalismo constructivista) cuando las instituciones son incapaces de frenar a los grupos de dirigentes radicales que intentan imponer la refundación de la sociedad por medio del derecho positivo

Brewer asegura que no le dolerán prendas en recurrir a la Corte Suprema si Obama finalmente toma la dirección que considera equivocada

«La organización de la ONU efectúa una invasión cultural de las mentes de los niños palestinos para desgarrar y dispersar sus creencias a través del perdón, la coexistencia y el olvido de su pasado»

No es verdad que en Colombia haya que buscar la reconciliación para acabar con la violencia de las FARC; acabar con las FARC es la única forma de conseguir la reconciliación

McChrystal ha aguantado medio año y al final la tensión ha estallado. El discurso de Obama se resquebraja. Se hacen públicas las diferencias en el seno de su equipo y la solución al relevo forzado suena a huida hacia adelante

La UE y el FMI nos imponen un ajuste económico y una tutuela efectiva (Protectorado) a cambio de una garantía de financiación

No crean riqueza, al revés, la absorben y degluten en su propio beneficio y para el beneficio de una pocos. Unos y otros, Cajas y Banca, son incapaces de cumplir con el rol social al que Jean Claude Trichet se refería

La era del Estado Totalitario había nacido a la sombre del idealismo de unos políticos que pensaron que con una regla, unos mapas y voluntad se podía encontrar el Paraíso en la Tierra

Lejos de crear un marco de relaciones libres entre todos los europeos con el que poder desplazarse y comerciar en paz, la evolución institucional ha convertido lo que podría haber sido una buena idea en un Leviatán temible que se cierne sobre más de quinientos millones de almas

LO ÚNICO CONSTANTE ES EL CAMBIO

La crisis como periodo de ruptura

Peatóm | 24·07·2010
06:00 horas

Quiebra de la cadena de valor. Las crisis generan shock disruptivos

DISTINTAS ALTERNATIVAS

¿Está justificada la sanidad pública?

Peatóm | 17·07·2010
06:00 horas

Estetoscopio

EL REBAÑO DE LOS POLÍTICOS

El gobierno global experimenta con España

Peatóm | 10·07·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Rebaño

LA CAÍDA DEL ÉXITO

¡El sistema educativo funciona!

Peatóm | 3·07·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

ENTRE OTRAS, LA DE MIKONOS

Grecia pone a la venta sus 6.000 islas

Peatóm | 26·06·2010
06:00 horas

Islas Griegas

AZNAR EN EL 'THE TIMES'

“Si Israel se cae, caemos todos”

Peatóm | 19·06·2010
Libertad Digital · 00:00 horas

Viñeta sobre el Arca de Noé

LOS DOS GRANDES ÉXITOS DE ZAPATERO

“La promoción del padel y la lucha contra el calentamiento global”

Peatóm | 12·06·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Júpiter y Tetis, de Jean Ingres (1811)

CIUDADANOS, LEGITIMIDAD Y ESTADO

La seguridad, el gran monopolio estatal

Peatóm | 5·06·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Seguridad. ¿En régimen de monopolio o de libre competencia?

TRIBUTOS PECHOS

Juan de Mariana y los impuestos

Peatóm | 29·05·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Impuesto

PREMIO LIBERTAD

Solventando la deuda con Margaret Tatcher

Peatóm | 15·05·2010
06:00 horas

Margaret Tatcher. Premio Anual de la Libertad de la Fundación FAES (Primera Ministra británica entre 1979 y 1990)