Elipsis: LA AVENTURA DE VIVIR

LA EXPANSIÓN DEL ESTADO

Estados Unidos extraña a Clinton

Instituto Cato | Peatóm | 23·01·2010 | 06:40 |
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El Estado Impostado

Por David Boaz. De repente siento nostalgia por Bill Clinton. Verdaderamente me sorprende. En 1996 denuncié su “increíble visión en la que defendía la obligación del Estado en la planificación económica” y sus “ideas profundamente anti-individualistas”. Pero ahora tengo un recuerdo borroso de la administración Clinton y me parece una especie de Era de Oro. El gasto público estaba creciendo lentamente, las malas ideas eran en gran parte nada radicales y si bien bombardeamos muchos países, no pusimos en riesgo a soldados estadounidenses.

¡Bill, regresa, todo ha sido perdonado! O por lo menos, casi todo. Siempre y cuando, vuelvas con un Congreso Republicano

Por supuesto, lo que en realidad extraño es el gobierno dividido. En sus dos primeros años, con un Congreso de mayoría oficialista, el Sr. Clinton respaldó la toma de control de los servicios de atención médica, una ley de estímulo económico, un impuesto sobre la energía, un aumento del impuesto sobre la renta, un aumento al impuesto sobre la gasolina, e incluso un aumento del impuesto retroactivo sobre la renta personal . Aunque mucho de esto nunca llegó a su escritorio para ser firmado, todavía era una agenda de gobierno más grande que la que los votantes habían esperado de un tipo que decía ser “una nueva clase de Demócrata”.

Los votantes, por lo tanto, sacaron a los demócratas del Congreso y el presidente Clinton proclamó a regañadientes que “la era del gobierno grande se había acabado”. Tenía que gobernar contra el Congreso. Y uno casi podía creer que él de verdad lo creía así, especialmente cuando se lo compara con la máxima del presidente Obama, “El gobierno debe liderar el camino” y un programa, naturalmente, basado en esa visión.

El Sr. Obama, enfrentado con un déficit que ya pasó los tres billones de dólares, tildó al Sr. Bush de ser tacaño y promovió una “ley de estímulo” de 800.000 millones $

El gasto. El gasto federal aumentó en 32% durante los ocho años de la administración de Clinton, comparado con 83% bajo el presidente George W. Bush. El Sr. Obama, enfrentado con un déficit que ya pasó los tres billones de dólares, tildó al Sr. Bush de ser tacaño y promovió una “ley de estímulo” de 800.000 millones $, una ley ómnibus de gasto de 410.000 millones $ con más de 9.000 rubros, una escalada en la guerra en Afganistán de 30.000 millones $, y, por supuesto, una ley de atención médica que dice que costará “tan solo” un billón de dólares (y que costará, en realidad, 2,5 billones $) a lo largo de los próximos diez años.

En lo que va de legislatura, el Sr. Obama y el Congreso Demócrata han competido para ver quién gasta más

Inflación. El gasto aumentó solamente 1,5% al año bajo el gobierno de Clinton. Gracias a un crecimiento económico robusto, el gasto federal como porcentaje del PIB cayó de 21,4% en 1993 a 18,5% en 2001 y  un déficit de 255.000 millones $ se convirtió en un superávit de $128.000 millones. Durante los años del gobierno dividido, el Congreso Republicano logró reducir el programa de gasto público del Sr. Clinton por un promedio de 9.000 millones cada año $. En contraste, en lo que va de legislatura, el Sr. Obama y el Congreso Demócrata han competido para ver quién gasta más, aparentemente sin preocupación alguna acerca de una deuda nacional que pronto podría exceder el 100% del PIB.

Obama impuso un arancel de 35% sobre las llantas importadas de China y ha ignorado las oportunidades pendientes para expandir el comercio con Panamá, Colombia y Corea del Sur

El libre comercio. El Sr. Clinton respaldó el Tratado de Libre Comercio para América del Norte (TLCAN), a pesar de que gran parte de los Demócratas en el Congreso se oponían a este tratado. Él respaldó las negociaciones de la Ronda de Uruguay que crearon la Organización Mundial de Comercio, y expandió el libre comercio con África y China. Dan Griswold, director del Centro para Estudio de la Política Comercial, dice que “Clinton se negó a involucrarse incluso en el proteccionismo de poca envergadura. Se resistió a los aranceles para proteger el acero, y de manera menos tangible, practicó un verdadero liderazgo a favor de la expansión del comercio”.

Como candidato, Obama prometió re-escribir el TLCAN, poniendo en riesgo las relaciones con Canadá y México. Ahora como presidente, Obama ha criticado el proteccionismo cuando se le ha preguntado, pero impuso un arancel de 35% sobre las llantas importadas de China y ha ignorado las oportunidades pendientes para expandir el comercio con Panamá, Colombia y Corea del Sur.

Obama está diseñando nuevas regulaciones, muchas mas, y sus reguladores están diseñando nuevas reglas para todo, desde Internet hasta las luces de su casa

La regulación. El Sr. Clinton reguló bastante, pero también trabajó para modernizar la regulación en vista de tecnologías y circunstancias económicas cambiantes. Trabajó con los Republicanos para derogar las restricciones a la banca interestatal y la ley Glass-Steagall de 1933, heredadas del New Deal, promoviendo de esa manera la innovación financiera, una mayor competitividad internacional y servicios financieros más baratos y más convenientes. Eliminó las barreras legales para utilizar tecnología electrónica con el fin de crear contratos y enviar notificaciones legales. Firmó la Ley de Telecomunicaciones de 1996, una ley que simplificaba las regulaciones para permitir más competencia en las industrias de telefonía, televisión vía cable y de difusión.

El Sr. Obama, por decirlo de manera más liviana, no ha mostrado interés alguno en la simplificación de las regulaciones. Culpa a la des-regulación de la era de Clinton, haciéndola responsable, de la actual crisis financiera. Sin tener ni idea acerca de la verdadera causa del colapso en los precios de los bienes raíces, trata de ordenar a los bancos que realicen préstamos de mucho más riesgo. Quiere un masivo y nuevo sistema de regulación financiera, con la ingenua esperanza de que todavía más regulaciones anticiparán, identificarán y prevendrán los problemas que no fueron percibidos por las actuales agencias reguladoras. Y sus reguladores están diseñando nuevas reglas para todo, desde Internet hasta las luces de su casa.

Más de 36 millones de personas dependen de los bonos alimentarios —uno de cada ocho estadounidenses— y la administración de Obama está presionando a los estados para que este número crezca

El Estado Benefactor. El Sr. Clinton vetó la reforma al Estado Benefactor dos veces, pero eventualmente si firmó una reforma profunda en 1996. Firmó una ley para eliminar los subsidios agrícolas. Incluso hubo señales de que podría respaldar una privatización parcial del seguro social, que quedó paralizada por los problemas relacionados con el escándalo de 1998.

El Sr. Obama revertió en parte la reforma del Sr. Clinton en su primera pieza de legislación importante, la Ley de estímulo, la cual contenía 3.000 millones $ para ayudar a los estados a pagar un creciente número de beneficiarios de los bonos de ayuda estatal para desempleados, desalentando a los estados para que saquen a las personas de la lista de los bonos y los coloquen en trabajos. El estímulo también expandió dramáticamente el número de estadounidenses que pueden recibir Medicaid (Sanidad Pública). Más de 36 millones de personas dependen de los bonos alimentarios —uno de cada ocho estadounidenses— y la administración de Obama está presionando a los estados para que este número crezca.

¡Bill, regresa, todo ha sido perdonado! O por lo menos, casi todo. Siempre y cuando, vuelvas con un Congreso Republicano.

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