Historia: LAS HUELLAS DEL PASADO

Josephine Baker, la Venus de Ébano

Demasiado negra para América

Peatóm | Natalia G. de la Riva | 31·05·2008 | 06:02 |
|
|
Josephine Baker

Walery. Josephine Baker con su peculiar cinturón de bananas

“Es demasiado torpe y oscura”. Estas dos razones impidieron a Josephine Baker conseguir su primer trabajo como bailarina. Entonces, la venus de ébano tiene 16 años y ya se ha casado dos veces. Su fulgurante carrera, que la convertirá en uno de los iconos del arte de principios del siglo XX, está a punto de arrancar. Nace en 1906 en el seno de una familia de raza negra sin recursos. Su infancia está marcada por la pobreza y el abandono de su padre —un percusionista de vodevil—. Josephine deja la escuela para trabajar como empleada doméstica, niñera y camarera. Su primer éxito artístico le llega en 1921 cuando participa en el musical Shuffle Along, de Eubie Blake, junto a un elenco de bailarines negros. Con tan sólo 17 años, abandona su San Luis natal y se traslada a Nueva York como figurante del coro The Dixie Steppers. Meses más tarde debuta en Broadway y actúa en Harlem.

París es su siguiente destino. Josephine Baker se traslada desde Estados Unidos a Francia. Desembarca en la ciudad de la luz como corista de la Reveu Nègre (la revista Negra). Su voluptuoso cuerpo sensual y su salvaje forma de moverse en el escenario son su carta de presentación como bailarina en el Music-Hall de París. Sale al escenario imitando la danza africana, con un cinturón de bananas como único atrezo. Su talento y exotismo hipnotizan al público europeo. Josephine no sólo es extravagante en el escenario. Ama a las mascotas y llega a acompañarse de un leopardo, un chimpancé, una culebra, un cerdo, una cabra, una lora, un perico, varios peces, tres gatos y siete perros.

Tres meses después de su presentación en Francia logra el papel de primera bailarina en La Foile du Jour en el teatro Folies Bergére. Se convierte, con sólo 21 años, en la artista mejor pagada de Europa y rivaliza con divas como Gloria Swanson por acaparar todos los flashes. Josephine Baker triunfa en el viejo continente y actúa en países como Cuba o Argentina. Pero no es capaz de convencer al segregacionista público estadounidense. Para los americanos es inaceptable que una mujer negra triunfe sobre los escenarios de medio mundo.

Josephine Baker bailando charleston

La Venus de Ébano también canta Jazz y graba seis temas para Columbia Records; el más destacado J’ai J’ai deux amours (Tengo dos amores). Además protagoniza ocho películas, algunas tan conocidas como la Princesa del Tam tam o la Sirena de los Trópicos. Al mismo tiempo, Josephine encarna la musa de genios de talla universal como los escritores Langston Hughes, Ernest Hemingway y Scott Fitzgerald, o los artistas Pablo Picasso y Le Courbusier, con los que cultiva una sincera amistad. Josephine Baker ha pasado a la historia como una artista de innegable talento. Sin embargo, a lo largo de su trayectoria vital también emprende una prolija actividad en defensa de los derechos civiles. Participa junto a Martin Luther King en la marcha en Washington por el trabajo y la libertad y en la II Guerra Mundial lucha, como teniente, en el bando aliado contra el avance nazi. Por ello, tras la liberación, recibe de manos del general De Gaulle la Cruz de Guerra por sus méritos en defensa de la que fue su patria de adopción. Al final de su vida, la diosa criolla adopta a doce niños huérfanos procedentes de diferentes países. Los llama La tribu del arco iris. Con ello, evidencia ante la rancia sociedad de la época que la integración de diferentes razas y culturas no es una utopía.

:: El ocaso de la diosa

A los setenta años, en bancarrota

A la edad de casi setenta años, la Baker tiene que hacer frente a la bancarrota fruto de una pésima gestión de sus finanzas. A punto está de perder su residencia: el castillo de Milandes en el suroeste francés. La ayuda de su gran amiga Grace Kelly impide el desahucio. En 1975, con motivo de la conmemoración de su cincuenta aniversario sobre los escenarios, el Club Bobino de París programa un espectáculo retrospectivo de su carrera. La Venus de Ébano brilla de nuevo a orillas del Sena. En medio de su triunfal regreso, Josephine Baker sufre una hemorragia cerebral y muere el 8 de Abril de ese mismo año. Su funeral se celebra en París y se convierte en la primera estadounidense que recibe honores del estado francés en su sepelio. El cuerpo de Josephine Baker descansa en Mónaco. Unas curvas de escándalo, sus extravagancias sobre el escenario y una voz sensual convierten a Josephine Baker en la primera mujer negra que triunfa en la capital cultural de principios del siglo XX. Es la musa de las vanguardias parisinas y cosecha un gran éxito que emplea en la defensa de la libertad y la integración racial.

Compártelo
Nota. Debes estar registrado en estos servicios para poder anotar el contenido.


El libro prueba, sin duda, la importancia de la conquista militar, aunque fuera acompañada —y en buena parte, precedida— de las negociaciones con las elites sobre la base de los derechos dinásticos del soberano español

Las herramientas de la moderna arqueología pueden reconstruir lo que pasó en aquellos fatídicos días antes de que las ciudades se convirtieran en ruinas

El segoviano se embarcó en la segunda expedición de Colón al Nuevo Mundo y, con la ayuda del vallisoletano Pánfilo Narváez, fundó las primeras siete villas desde Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa a San Cristóbal de La Habana

El trabajo forma parte de la tesis doctoral del investigador japonés Yuichi Nakazawa realizada en la Universidad de Nuevo México bajo la dirección del profesor Lawrence Straus.

Frente a la costa norte de Ibiza, a 39 metros bajo el mar, un grupo de científicos alemanes han descubierto cuatro barras de plomo que podrían datar del siglo III a.C

Nuevas investigaciones, publicadas en los 'Proceedings of the National Academy of Sciences' de los Estados Unidos, aportan un nuevo conocimiento a las preguntas sobre cómo y quiénes eran los últimos neandertales

Sonia Kovalevskaya consiguió el prestigioso 'Premio Bordin' por su trabajo sobre el problema de la rotación de un cuerpo alrededor de un punto fijo

"El mayor error que he cometido es la expedición a España", reconoció Napoleón en 1819, ya preso en Santa Elena, después de la derrota de su ejército en la Guerra de la Independencia y la pérdida de 200.000 soldados en el intento fallido de sumar España a su imperio

Después de su muerte, en 1968, se crea una organización en su memoria para poder ayudar a los ciegos en un mundo en desarrollo. Hoy esa institución llamada Hellen Keller International, es una de las más grandes organizaciones que trabajan con personas ciegas de todo el mundo

LO ÚNICO CONSTANTE ES EL CAMBIO

La crisis como periodo de ruptura

Peatóm | 24·07·2010
06:00 horas

Quiebra de la cadena de valor. Las crisis generan shock disruptivos

DISTINTAS ALTERNATIVAS

¿Está justificada la sanidad pública?

Peatóm | 17·07·2010
06:00 horas

Estetoscopio

EL REBAÑO DE LOS POLÍTICOS

El gobierno global experimenta con España

Peatóm | 10·07·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Rebaño

LA CAÍDA DEL ÉXITO

¡El sistema educativo funciona!

Peatóm | 3·07·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

ENTRE OTRAS, LA DE MIKONOS

Grecia pone a la venta sus 6.000 islas

Peatóm | 26·06·2010
06:00 horas

Islas Griegas

AZNAR EN EL 'THE TIMES'

“Si Israel se cae, caemos todos”

Peatóm | 19·06·2010
Libertad Digital · 00:00 horas

Viñeta sobre el Arca de Noé

LOS DOS GRANDES ÉXITOS DE ZAPATERO

“La promoción del padel y la lucha contra el calentamiento global”

Peatóm | 12·06·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Júpiter y Tetis, de Jean Ingres (1811)

CIUDADANOS, LEGITIMIDAD Y ESTADO

La seguridad, el gran monopolio estatal

Peatóm | 5·06·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Seguridad. ¿En régimen de monopolio o de libre competencia?

TRIBUTOS PECHOS

Juan de Mariana y los impuestos

Peatóm | 29·05·2010
Instituto Juan de Mariana · 06:00 horas

Impuesto

PREMIO LIBERTAD

Solventando la deuda con Margaret Tatcher

Peatóm | 15·05·2010
06:00 horas

Margaret Tatcher. Premio Anual de la Libertad de la Fundación FAES (Primera Ministra británica entre 1979 y 1990)