Viajes: ALREDEDOR DEL PLANETA

LUANG PRABANG (LAOS)

De paseo por la Conchinchina

Peatóm | 25·07·2009 | 06:00 |
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Templo Budista. Ciudad de Luang Prabang

Luang Prabang. Situada a 425 kilómetros al norte de la capital Vientián, es un puerto fluvial del río Mekong y capital de la provincia homónima. Cuenta aproximadamente con 77.000 habitantes. La ciudad se convirtió en la primera capital del país a partir del Siglo XIII. Fue la antigua capital de Laos que junto a Camboya y Vietnam, formaban la región colonial francesa de la Conchinchina.Luang Prabang proviene de una estatua de oro representando a Buda, que el Rey recibió como regalo de parte de el monarca, Khmer, llamada Pha Bang que derivó en Prabang, y Luang significa “Gran” o “Real”. La ciudad está situada en el centro-norte de Laos, en una región muy montañosa, y rodeada del río Mekong, y el río Nam Khane. El Monte sagrado Phousi, es el más grande, cercano a la ciudad.

El encanto de Luang Prabang radica tanto en el entorno, como en su arquitectura. Edificios coloniales franceses se mezclan con más de 50 templos budistas

Según escrituras, la fundación de Luang Prabang, data desde el año 698, por el príncipe tai, Khun Lo, bajo el nombre de Muang Sua. La ciudad empezó a poblarse de monjes budistas, de la rama therevada. Con el paso del tiempo, el pueblo tomó cierta importancia en la región en cuanto a religión. Sin embargo el proceso del crecimiento de la ciudad fue demasiado lento. Cuando Fa Ngum, el príncipe Lao, se casó con la hija del Rey jemer de Angkor, Jayavarman Paramesvara, a mediados del siglo XIV, fundaron el reino independiente de Lan Xang, “El Reino del Millón de Elefantes”, Muang Sua, hoy Luang Prabang, se convirtió en la capital. En el siglo XVI el reino de Lan Xang alcanzó su máxima expansión, al ganar la corona de Chiang Mai, sin embargo, después de una amenaza de intervención birmana en el reino, el Rey Setthathirath traslada la capital de “El Reino del Millón de Elefantes”, a la ciudad de Vientián. La ciudad toma su nombre actual “Luang Prabang”. Es ahí donde empieza a tomar más importancia, pues a pesar de que la ciudad dejó de ser la capital de el reino de Lan Xang, se convirtió en el principal centro religioso de la región, además de ser el principal punto económico del reino.




En 1700, un sobrino del rey Souligna Vongsa, accede al trono del reino, gracias a la ayuda vietnamita, sin embargo, tras no tolerar el mandato vietnamita, en 1707, Laos se dividió en los estados de Luang Prabang y Vientián y el principado de Champasak, Luang Prabang nuevamente es la capital de una de las divisiones de Laos, sin embargo es saqueada en tres ocasiones, en los años de 1753, 1774 y 1791. En 1778, Siam logra conquistar el reino de Vientián, y Luang Prabang se vio forzado a reconocer la soberanía siamesa. Luang Prabang se convirtió en la capital “real” de Laos, después de su unificación, pues la ciudad de Vientián, era la capital administrativa del país, desde 1950 hasta 1975, cuando el país se convirtió en república y la ciudad de Vientián, se convirtió en su única capital. Actualmente, Luang Prabang es la capital de la provincia homónima. Fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1995.

El encanto de Luang Prabang radica tanto en el entorno, como en su arquitectura. Edificios coloniales franceses se mezclan con más de 50 templos budistas, la mayoría de ellos construidos antes de la época colonial francesa. Los habitantes de Luang Prabang pertenecen a varias etnias, principalmente Kamu, Lao Loum y Hmong, y se mezclan en las calles con monjes ataviados con sus túnicas naranjas.

La vida transcurre a un ritmo lento, que invita a sentarse con un libro y una cerveza Lao en una de las muchas terrazas a orillas del Mekong. Cada mañana, al amanecer, un desfile de monjes recorre las calles en silencio con sus cuencos. Los laosianos que quieren ganar méritos de cara a alcanzar el Nirvana, depositan arroz glutinoso, fruta u otros alimentos como ofrenda. Esta ceremonia se llama Binthabat, y es un antiguo rito que bien merece el madrugón, ya que comienza antes de las seis.

Después, se puede desayunar un café local, fuerte y con leche condensada, y una baguette, en una de los cafeterías del centro de la ciudad. El templo más bonito de Luang Prabang es el Vat Xiengthong. Data de 1560, y está situado en el extremo de la península que forma la confluencia de los ríos Mekong y Nam Khan. Digno de visita es también el Vat Visounarath, construido en 1513 y el más antiguo de la ciudad. Pero cualquier fan de los templos tiene decenas donde elegir.

Desde el monte Phousi se disfruta de una vista de toda la ciudad. La cima se alcanza subiendo 328 escalones y en sus laderas hay también varios templos. Es recomendable, asimismo, visitar  las cascadas Kuangsi. Están a 30 km. de Luang Prabang, y son un conjunto de caídas de agua y pozas de color turquesa donde es posible bañarse. El problema es que si no se va pronto, llegan demasiados turistas como para disfrutar tranquilamente del lugar.

Por las tardes, hacia las 5 o las 6, la calle principal de Luang Prabang se llena de puestos que venden artesanía tribal de Laos. Es el mercado nocturno. También se puede aprovechar para cenar en uno de los puestos de comida vegetariana. Se toma un plato, que se puede llenar eligiendo entre una variedad de verduras, tofu, pasta y arroz.

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