Viajes: ALREDEDOR DEL PLANETA

A 150 KILÓMETROS DE JOHANNESBURGO

Viaje a Potchefstroom, la ciudad de la ‘experticia’

Peatóm | 12·06·2010 | 06:00 |
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Ayuntamiento de Potchfstroom

Ciudad Univesitaria. Potchefstroom pasará a la memoria colectiva de los españoles como la ciudad de Sudáfrica que acogío a la selección española. Potchefstroom, sin embargo, es una amplia ciudad académica y la vieja capital de la primera república de los Boers. En Potchefstroom es la sede la Universidad del Noroeste, situada en las márgenes del río Mooi (literalmente río bonito), situada a 120 kilómetros al oeste-sudoeste de Johannesburgo, en la Provincia del Noroeste de Sudáfrica. Está previsto renombrar a la ciudad como Tlokwe, aunque muchos residentes afrikaans se oponen al cambio. La ciudad, fundada en 1838 por los Voortrekkers, fue el asentamiento más antiguo de descendientes de europeos en el entonces Transvaal. Fue la primera capital de la Zuid Afrikaanse Republiek (ZAR) (República de Sudáfrica). También, durante un corto tiempo durante los años 1840, las ciudades de Potchefstroom y Winburg así como sus territorios circundantes estuvieron unidas en una entidad política conocida como la República de Winburg-Potchefstroom. El líder Voortrekker Andries Hendrik Potgieter fue electo como la cabeza de la república.

La ciudad, fundada en 1838 por los Voortrekkers, fue el asentamiento más antiguo de descendientes de europeos en el entonces Transvaal

El 16 de diciembre de 1880, los primeros disparos de la Primera Guerra Bóer (véase Guerras de los Bóer) fueron hechos cuando los bóers pusieron sitio a la vieja fortaleza. El sitio se terminó amistosamente el 23 de marzo de 1881. Los británicos construyeron aquí un campo de concentración durante la Segunda Guerra Bóer para alojar a mujeres, niños y ancianos bóers. La ciudad es también anfitriona anual del Festival Aardklop, una festividad cultural afrikáans celebrado a fines de septiembre de cada año.


:: Población

La municipalidad Potchefstroom, que comprende varios establecimientos vecinos, tiene una población de 128.357 habitantes según el Censo de 2001. De éstos, el 70,5 % eran negros, 22,7 % blancos, 6,4 % mestizos y el 0,4 % asiáticos. La población blanca probablemente ha sido subestimada, un problema general con las cifras del Censo de 2001.

En épocas recientes, Potchefstroom se ha hecho conocida como “La Ciudad de la experticia” y es sede, entre otras, de cuatro instituciones de educación superior y treinta academias, así como numerosas oficinas de investigación y centros de entrenamiento. La Universidad del Noroeste (The North-West University) es una institución educativa terciaria combinada que fue creada el 1º de enero de 2004, con campus universitarios en Potchefstroom, Mafikeng, Vanderbijlpark y Mankwe. El Campus de Potchefstroom (antes la Potchefstroomse Universiteit vir Christelike Hoër Onderwys, fundada en 1869) es el más grande y posee la oficina central de la Universidad. Con su estatus combinado, la Universidad del Noroeste se convirtió en una de las universidades más grandes de Sudáfrica con aproximadamente 32.000 estudiantes (en jornada completa y a distancia).

:: Colegio de Educación de Potchefstroom

El Colegio “Potchefstoom College of Education”, originariamente el Liceo Normal, fue fundado en 1919. Inicialmente el Colegio funcionó en un edificio de acero bajo los mismos locales que la Secundaria para varones de Potchefstroom, pero fue trasladado en 1923. El Colegio Técnico de Potchefstroom nació en 1939 cuando el Departamento de Educación de la Unión comenzó con las “clases de continuación”. El incremento anual de estudiantes testimonia el importante papel desempeñado por este establecimiento de enseñanza superior.

El Centro Agrícola, antes conocido como Granja Experimental (1902) y Escuela de Ingeniería Agrícola (1939), es actualmente el punto de servicio agrícola más grande localizado en un solo terreno de África del Sur. El centro aloja la oficina central de la Región Highveld del Departamento de Agricultura, el Instituto de Cultivos de Grano así como la Escuela de Ingeniería Agrícola con sus modernas instalaciones de enseñanza.Deporte

:: Instalaciones Deportivas

Potchefstroom es conocida también como la “Casa del Deporte” de la Provincia del Noroeste. Las jefaturas provinciales de 17 de los deportes más importantes están situadas en la ciudad. El Ayuntamiento asigna alta prioridad al establecimiento, mantenimiento y mejora de las instalaciones deportivas bajo su control, sobre todo para satisfacer la variedad de necesidades deportivas y recreacionales de su comunidad juvenil. Las sendas del río Mooi así como otros senderos añaden color y variedad a estas instalaciones disponibles tanto para los residentes como para los turistas en general.

:: Olën Park / Kenneth McArthur Oval

Ambas oficinas de deportes, del Transvaal Occidental, fueron establecidas en 1892. El Olën Park, llamado así por Charlie Olën, el antiguo presidente de la Provincia Occidental, brinda a los entusiastas del rugby competencias hasta de nivel internacional. A partir de 1995 también son jugados en este establecimiento partidos de fútbol (donde se entrena la selección española). El óvalo fue nombrado en honor a Kenneth McArthur, el policía de Potchefstroom que ganó la medalla de oro en la maratón de los Juegos Olímpicos de Estocolmo 1912.

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La población kosovar está compuesta por un 88% de albaneses (1.996.000 - 2.072.000), un 8% de serbios (60.000 - 90.000), un 2% de goranis (41.000 - 57.000), un 5% de arumanos (también vlax o macedo-rumanos)(34.000 - 38.000) y un 0,5% de turcos (17.000 - 19.000)

Es recordado por las sangrientas guerras que lo azotaron recientemente y particularmente por el genocidio ocurrido en 1994 con más de un millón de muerto

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