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Escáner: ACTUALIDAD, CONTEXTO, ANÁLISIS

BIOLOGÍA

Variaciones del código genético en dos grupos de plantas

NC&T | Peatóm | 30·07·2008 | 19:45 |
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Sección de la Selaginella braunii

Indiana. Unos biólogos han descubierto que un bloque de construcción fundamental en las células de las plantas con flores (angiospermas) evolucionó de manera independiente pero casi idéntica, en una rama separada del árbol evolutivo, en un antiguo grupo de plantas llamadas licofitas (que pertenecen a las gimnospermas), que surgieron hace al menos 420 millones de años.

Los investigadores creen que las plantas con flores evolucionaron a partir de las gimnospermas (plantas que no producen flores, pero sí semillas), grupo que incluye a las coníferas, a los populares ginkgos y a muchos otros vegetales. Este grupo se separó de las licofitas cientos de millones de años antes de que surgieran las angiospermas.

El bloque de construcción, llamado siringil-lignina, es una parte crítica en la estructura de soporte de las plantas y en sus sistemas de transporte de agua. Al parecer, emergió de forma separada en los dos grupos vegetales, un tipo de fenómeno evolutivo reflejado en otros casos, como por ejemplo la capacidad de volar, que apareció de manera independiente en los murciélagos y en las aves.

La investigación básica sobre vegetales no empleados en la agricultura puede aportar hallazgos importantes con aplicaciones prácticas

El estudio ha sido llevado a cabo por los investigadores Clint Chapple, Jing-Ke Weng, Jake Stout y Xu Li, de la Universidad Purdue.

Los resultados de esta investigación son muy interesantes, no sólo porque nos pueden aportar una nueva herramienta con la que los científicos puedan manipular las deposiciones de lignina en las plantas empleadas para la producción de biocombustibles, sino porque esto demuestra que la investigación básica sobre vegetales no empleados en la agricultura puede aportar hallazgos importantes con aplicaciones prácticas.

Como la planta estudiada (Selaginella moellendorffii, una planta ornamental) es una reliquia de un antiguo linaje vegetal, su secuencia genética dotará a la comunidad botánica con un recurso diferente a cualquier otro, ya que permitirá descubrir las bases genéticas de las innovaciones evolutivas que permitieron a los vegetales establecerse sobre tierra firme, figurando entre estas adaptaciones la relativa a la lignina.

Chapple y sus colegas realizaron el reciente estudio como parte de un esfuerzo mayor para conocer mejor la genética que existe detrás de la lignina en específico, pues este material es un obstáculo para algunos de los métodos de producción de biocombustibles (aunque es fundamental para la planta en sí), a causa de su durabilidad, inercia química y estrecha integración en las estructuras vegetales.

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