*En California no tiran su basura a la papelera, la convierten en programas de televisión.
(Woody Allen)

 

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LEONARD COHEN

El bardo que nunca usó vaqueros

Peatóm | 28·07·2009 | 00:00 |
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Leonard Cohen. Imagen reciente

Leonard Cohen en León. Desde siempre, enfundado en sus trajes bien cortados, incapaz de usar vaqueros. Hijo de sastre, inventó la chaqueta con arrugas. Con arrugas pero bien patronada. Pues eso, Leonard Cohen, enfundado en un terno color barro y tocado con un sombrero a juego inicia en León su gira por España, nada más y nada menos que a sus 75 años. ¿Patrocinado por el Inserso de Canadá? Preguntan sus detractores. Ja. Es Leonard Cohen.

Y Leonard Cohen nació en Montreal en 1934. Poeta, novelista y músico internacionalmente reconocido, ha publicado doce libros, entre ellos dos novelas, ‘El juego favorito’ y ‘Los hermanos vencidos’, que fue finalista del Canada Reads 2005 de Radio CBC. Sus títulos más recientes son los dos volúmenes de poesía Stranger Music y Book of Longing. Ha grabado diecisiete álbumes y muchos discos de homenaje, en diversas lenguas.

Leonard Cohen · Susanne

:: El autobús (Leonard Cohen)

Fui el último pasajero del día.
Estaba solo en el autobús.
Me sentía contento de que se estuvieran gastando tanto dinero
sólo para llevarme por la Octava Avenida arriba.
¡Conductor! Grité, estamos usted y yo esta noche.
huyamos de esta gran ciudad
a una ciudad más pequeña más propia para el corazón,
conduzcamos más allá de las piscinas de Miami Beach,
usted en el asiento del conductor, yo varios asientos más atrás,
pero en las ciudades racistas cambiaremos de lugar
para mostrar lo bien que le ha ido arriba en el norte,
y busquemos para nosotros alguna diminuta villa pesquera americana
en la Florida desconocida
y aparquemos justamente al borde de la arena,
un enorme autobús como una señal,
metálico, pintado, solitario,
con matrícula de Nueva York.

Coincidiendo con la gira por España, la editorial Edhasa publica ‘El juego favorito’, novela de aprendizaje que a menudo ha sido descrita como ‘El guardián entre el centeno’ de nuestro tiempo. En sus páginas, Cohen relata la adolescencia y la juventud de Lawrence Breavman, hijo único de una vieja familia judía de Montreal. El protagonista atraviesa esa época de formación siempre un poco a destiempo, ligeramente desenfocado, acumulando sabiduría y desamparo.

Su padre ha muerto y él no termina de entender bien cómo ni por qué; los juegos adultos del amor y la guerra, con sus infinitas posibilidades de fantasía y crueldad, lo excitan y lo turban; experimenta secretamente con el hipnotismo. Durante las noches se aventura en el riesgo con Krantz, su camarada y confidente.

Su vida cambia en la universidad, pero la intensidad con que vive no disminuye ni un instante. La ansiedad y el deseo tampoco, como se hace evidente cuando huye a Nueva York. Y en rigor podría decirse que su vida comienza allí, cuando conoce a Shell, una muchacha que le hace descubrir el amor, sus exigencias y los trabajos que la felicidad exige.

:: Leonard Cohen siempre sonríe

En 1998, Leonard Cohen, con 64 años y en medio de un deliberado recogimiento, fiaba para largo una posible reconciliación con los escenarios: “No creo que vuelva a hacer una gira, pero nunca digas jamás, porque nunca se sabe cuándo puedo tropezar con otra excepcional botella de vino tinto”. Se lo confesaba por entonces a su traductor al castellano, a la postre amigo y confidente, Alberto Manzano. Diez años más tarde, el canadiense aparecía con una copa de rioja durante su actuación en el FIB Heineken. Aquél supuso su primer ciclo de conciertos en 15 años y la primera visita a España en otros tantos.

Pero la gira de regreso de 2008 no significaba que Mr. Cohen tuviera que desdecirse de sus palabras sólo por haberse tomado una o dos copitas de más. Su situación económica era de dominio público. Había sido desvalijado por su mánager y amante, que se llevó cinco millones de dólares de su cuenta corriente, dejándole la ridícula cantidad de 150.000 dólares para alguien que contaba por millones las ventas de sus discos.

:: El “depresivo no químico más poderoso del mundo”

De este feo culebrón surgió el tour que le devolvió al trasiego habitual de una estrella, un estatus del que había huido en 1994 cuando ingresó en un monasterio zen californiano. Lo que no sabía el monje ocasional es que a la salida de la madriguera le esperaría ansioso su público de siempre y una legión de nuevos fans que ya tenía pocas esperanzas de verle en directo.

Londres abrió la veda de aquellos 84 conciertos de 2008, a los que asistieron más de 700.000 personas y cuya única cita en España fue Benicàssim. Un trajín que, lejos de empujarle otra vez al cultivo de su espiritualidad, le procuró nuevas energías. A principios de este año, Cohen anunciaba otra gran gira con parada también en nuestro país. Las malas lenguas afirman que el canadiense sigue necesitando dinero, pero las especulaciones no afectan a alguien tan acostumbrado a los altibajos comerciales. Desde el éxito de su primer disco (’Songs of Leonard Cohen’, 1967), ha sobrevivido a varias temporadas irregulares que finalmente darían con su resurrección en 1988: ‘I’m Your Man’.

Nunca ha negado que el salto de la literatura a la música lo desencadenara una factura sin pagar. Pero tampoco le pesó ningún conflicto artístico. Así se lo ha reconocido al propio Alberto Manzano: sus versos, musicados o no, son lo mismo, no encuentra distinción entre poesía y canción.

Otro brete son las vicisitudes emocionales de quien fue catalogado por la prensa como el “depresivo no químico más poderoso del mundo”. Sucedió en 1975, el padre, esposo y amante de Suzanne tocó fondo. Abrumado por sí mismo y por su triple responsabilidad, Cohen se retiró a la isla griega de Hydra, donde años atrás había conocido a otra de las mujeres de su vida, Marianne.

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