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Salud: SALUD Y BIENESTAR

reconocimiento vocal

Diagnostican el primer caso de fonoagnosia

NC&T | Peatóm | 1·12·2008 | 10:59 |
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Fonoagnosia. Esta afección se define como la incapacidad básica de reconocer voces

Londres. El primer caso conocido de alguien que haya nacido sin una capacidad básica de reconocer voces ha sido dado a conocer en un estudio realizado por investigadores del University College de Londres (UCL). Esta rara afección es conocida como fonoagnosia. El equipo del UCL está convocando a presentarse a otras personas si consideran que también han crecido con esta afección.

El caso analizado en este estudio es de una mujer, identificada aquí con las siglas K.H., que es incapaz de reconocer a las personas por sus voces, incluyendo a su propia hija, a quien tiene una gran dificultad en identificar al teléfono.

La fonoagnosia sólo ha sido documentada hasta ahora en personas con lesiones cerebrales en el hemisferio derecho

K.H. se percató desde edad temprana que había algo que ella no podía hacer y que los demás claramente sí podían. Pero fue sólo años después, cuando leía un artículo en una revista de divulgación científica, que K.H. comprendió su problema de toda la vida. El artículo trataba sobre la prosopagnosia, una afección en la que las personas tienen dificultades severas para reconocer rostros. K.H. se dio cuenta de que podría tener la analogía vocal de la prosopagnosia, y se comunicó con la revista, que la puso en contacto con el Dr. Brad Duchaine del UCL.

“Ocasionalmente, hay personas que experimentan problemas para reconocer voces después de un derrame cerebral o de otra lesión en el cerebro, pero éste es el primer caso documentado de alguien que crece con esta afección”, declara el Dr. Duchaine, uno de los autores del estudio. “Sospechamos que hay otras personas con problemas similares, y quisiéramos ponernos en contacto con ellas. Si usted cree que podría ser fonoagnósico, por favor contáctenos”.

El reconocimiento de la voz puede no parecer tan importante como el reconocimiento de rostros, dado que no reconocer a alguien cuando se está cara a cara ante él puede causar mucha más ansiedad social que no reconocerlo al teléfono. Por eso, las personas con fonoagnosia pueden pasar bastante desapercibidas.

En el estudio, Duchaine y Lucía Garrido, del Instituto de Neurociencias Cognitivas del UCL, le dieron a K.H. una serie de tareas que involucraban el reconocimiento de rostros, voces, emociones vocales, percepción del habla y música. K.H. tuvo dificultad para reconocer las voces de actores y políticos famosos, y además tuvo dificultad para aprender y reconocer nuevas voces.

K.H. se dio cuenta de que podría tener la analogía vocal de la prosopagnosia, una afección en la que las personas tienen dificultades severas para reconocer rostros

Sin embargo, K.H. realizó con eficacia casi todas las otras tareas. Por ejemplo, en una prueba que involucra sonidos emocionales (triunfo, diversión, ira, asco, miedo, placer, alivio, tristeza y sorpresa) K.H. pudo identificar el estado emocional de la persona que hablaba un 80% de las veces, un resultado similar al obtenido por los voluntarios normales del grupo de control. K.H. también se desenvolvió bien en todas las tareas musicales, identificando canciones famosas y discriminando entre instrumentos. K.H. dice que es capaz de disfrutar y apreciar la música, aunque normalmente no reconoce a los cantantes.

La fonoagnosia sólo ha sido documentada hasta ahora en personas con lesiones cerebrales en el hemisferio derecho provocadas por un derrame cerebral u otros daños comparables en el cerebro, y los mecanismos que existen detrás de esta incapacidad no están claros. En el caso de K.H., un escaneo del cerebro mediante MRI no mostró evidencias de lesión cerebral en las regiones asociadas con la percepción auditiva o vocal, y se comprobó que sus capacidades auditivas son normales.

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