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Salud: SALUD Y BIENESTAR

VARIANTES GENÉTICAS

Descubren el secreto genético de la longevidad

Peatóm | 5·07·2010 | 00:00 |
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Longevidad. Anciana recolectando algas

Salud. Científicos en Estados Unidos afirman haber identificado las variantes genéticas responsables de que una persona pueda vivir 100 años o más. El hallazgo, dicen los investigadores, podría permitir algún día conocer de antemano si un individuo podrá gozar de una vida excepcionalmente larga. Pero subrayan que los factores de estilo de vida y medio ambiente juegan también un papel muy importante.

Se identifican las características genéticas responsables de una vida muy larga. Los científicos creen que aunque este método de predicción de longevidad es muy preciso (77%), no es perfecto

Los detalles de la investigación, llevada a cabo en las escuelas de Salud Pública y de Medicina de la Universidad de Boston, Estados Unidos, aparecen publicados en la revista Science. Desde hace tiempo los científicos creen que las personas que han logrado vivir vidas extraordinariamente largas, es decir, 100 años o más, son portadores de ciertas características genéticas responsables de esta supervivencia. Ahora los investigadores logran identificar una serie de alteraciones genéticas con las que —dicen— se puede predecir con 77% de precisión quién podrá vivir una vida centenaria.

:: Predicción de vida larga

Los investigadores llevaron a cabo un estudio comparativo los genomas centenarios. Desde hace tiempo, las personas de cien años o más han sido modelo de varios estudios porque, por lo general, la aparición de discapacidades propias de la vejez en ellos se retrasa hasta los 95 años. Los científicos diseñaron un modelo genético para analizar los datos de más de 1.000 centenarios y de varias poblaciones de otras edades. Descubrieron 150 alteraciones genéticas —conocidas como polimorfismos de nucleótido simple o SNP— con las cuales se puede predecir si una persona sobrevivirá los 90 años.

:: Mujeres haciendo ejercicio

Los factores de estilo de vida, como el ejercicio, también influyen en la longevidad. En la investigación lograron además identificar 19 “firmas” genéticas (un subconjunto de genes cuya actividad confiere a las células sus características únicas) asociadas a la longevidad excepcional, que fueron encontradas en 90% de los centenarios estudiados. Cada una de estas firmas, explican los investigadores, está asociada a variantes genéticas relacionadas con la prevalencia de enfermedades relacionadas a la vejez, como hipertensión o demencia.

Y los científicos descubrieron que 45% de los centenarios más viejos —los de 110 años o más— tenía una firma genética en particular que incluía la proporción más alta de alteraciones asociadas a la vejez. Los investigadores creen que estos subconjuntos de genes podrían algún día ayudar a identificar a las personas que gozarán de una larga vida sana y a quienes sufrirán prematuramente los trastornos asociados a la vejez.

“Estas firmas genéticas son un nuevo avance hacia la genómica personalizada y la medicina de predicción” afirma el doctor Thomas Perls, geriatra del Centro Médico de Boston quien participó en el estudio. “Y este método analítico podría ser útil en la prevención y detección de numerosas enfermedades, además de ayudar al desarrollo de fármacos ‘a la medida’” agrega. Los científicos creen que aunque este método de predicción de longevidad es muy preciso (77%), “no es perfecto”.

“Esto confirma —dicen los investigadores— que los factores medioambientales y de estilo de vida también contribuyen de formas importantes en la capacidad de los humanos para sobrevivir a edades muy avanzadas”. La investigación fue financiada por el Instituto Nacional de la Vejez y el Instituto Nacional de Corazón, Pulmón y Sangre de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

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