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Universidad: INVESTIGACIONES - FACULTADES - ALUMNOS

PROCESO TECTÓNICO

Encuentran islas sumergidas en medios del Caribe

Peatóm | 17·05·2010 | 00:00 |
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Isla del archipiélago de las Bahamas

Geología. La isla encontrada es similar, en tamaño, a una de las islas de Las Bahamas. “Si las tuviese que comparar con alguna isla contemporánea, aunque esto es pura especulación, diría que podrían haberse parecido a las Bahamas”. Así describió el investigador alemán Martin Meschede al grupo de islas que descubrió, junto a su equipo, sumergidas bajo las aguas del Caribe. Los científicos estiman que estas islas, a medio camino entre Sudamérica y La Española (la isla que comparten República Dominicana y Haití), se hundieron hace aproximadamente 40 o 50 millones de años, como resultado del movimiento de las placas tectónicas.

:: Cesta metálica

“Su hundimiento es parte del proceso tectónico”. “Ésta es una región muy activa y eso puede verse incluso hoy día. El devastador terremoto que tuvo lugar en enero en Haití, por ejemplo, es un evento del mismo proceso”

Los investigadores barrieron el fondo marino con unas cestas metálicas. Actualmente se encuentran a una profundidad de entre 800 y 1.000 metros. “Su hundimiento es parte del proceso tectónico”. “Ésta es una región muy activa y eso puede verse incluso hoy día. El devastador terremoto que tuvo lugar en enero en Haití, por ejemplo, es un evento del mismo proceso”, añadió.

El hallazgo se produjo casi por casualidad durante un viaje que Meschede y sus colegas del Instituto IFM-Geomar de Kiel y de la Oficina Federal de Ciencias Geofísicas de Hannover emprendieron a bordo de la nave “Meteor”, para recoger información sobre la gran provincia ígnea del caribe. Cuando los investigadores barrieron el fondo marino con unas cestas metálicas especiales para tomar muestras, obtuvieron, para su gran sorpresa, mucho más que rocas basálticas. “Encontramos también restos fosilizados de corales, algas rojas, caracoles y sedimentos rocosos que indican claramente que estos materiales se formaron en aguas superficiales o por encima del nivel del mar”, explicó Meschede.

“Si tu encuentras un conglomerado de piedras redondeadas, sabes que sólo pudieron haber adquirido esta forma por el movimiento del agua, como sucede con las rocas que están al borde de un río o una playa, nunca en aguas profundas. Entonces, si tienes una playa, tienes una isla”. Según el experto, el hallazgo agrega una pieza más al rompecabezas de la teoría de la evolución de las placas tectónicas en el Caribe y demuestra que el Mar Caribe fue hace millones de año un elemento de juego entre las dos placas continentales americanas.

:: ¿Dónde está Isla Bermeja?

Al igual que la historia de Bermeja, una isla ubicada en el Golfo de México que, tras figurar en diversos relatos del siglo XVI, “desapareció del mapa”, el descubrimiento de antiguas islas en el fondo del mar parece despertar una gran curiosidad en el público. Sin embargo, Meschede afirma que aunque no se trate de algo que suceda todo los días, encontrar islas sumergidas “no es algo fuera de lo común”. Durante el estudio, los investigadores llegaron a barrer un área equivalente al tamaño de media Alemania. Pero, siendo una zona de tanta actividad tectónica, y habiendo dejado grandes zonas sin recorrer, cabe preguntarse si estas son las únicas islas sumergidas que existen en la región.

:: Siguiendo el rastro de Isla Bermeja”

…Y por el mismo viento y por veinte leguas está otra (isla) alba: La Bermeja por parecer de lechos de la tal color…”. De la Bermeja se escribe mucho, se sabe poco y se especula demasiado. Es una isla mexicana ubicada en el Golfo de México que un día dejó de existir o se ocultó. La descripción que abre este artículo es quizá la primera —y casi la única— que se haya escrito sobre ese pedazo de tierra en medio del mar.

Su autor era un cosmógrafo español que escuchaba relatos de los capitanes que navegaban hacia el Viejo Mundo, quienes a su regreso describían lo encontrado en sus travesías. Algún piloto español vio la isla Bermeja en el siglo XVI y dio cuenta de su existencia; después la isla permaneció olvidada durante siglos. Un pedazo de tierra que aparecía claramente marcado en la cartografía, desapareció y hoy nadie puede encontrarlo. A México se le perdió una isla.

:: La búsqueda de un tesoro

La ubicación de la isla Bermeja varía dependiendo del mapa que se consulte. Un día, por accidente, leí su historia y quedé atrapado. Mi fascinación se acentúo cuando descubrí que no sólo se trataba de una marea de misterio. Esta isla perdida en medio del mar representaba también la búsqueda de un tesoro. Si Bermeja existiera, empujaría las fronteras marítimas de México en los mares del Golfo, en una zona rica en petróleo.

Por ello desde finales de los años noventa y hasta hace unos meses, diversas expediciones se aventuraron al mar abierto con el fin de localizar Bermeja. La pregunta desde entonces ha sido ¿dónde esta la isla Bermeja? En algunos mapas, por ejemplo, la Bermeja aparecía en una posición, pero en otros se veía en un lugar diferente, y en algunos más ni siquiera aparecía.Pero ¿y el petróleo? La isla importa por el impacto que podría tener en la economía mexicana al darle a este país derechos de explotación en una zona que hoy es parte de las aguas internacionales.

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